《夺命剑》:网络电影的升级探索

800万元制作成本,专业化团队操刀,《夺命剑》项目在业界颇受关注。截至8月4日,《夺命剑》系列视频点击量接近5000万,上下两部分获当周全网网络电影正片点击量的...


800万元制作成本,专业化团队操刀,《夺命剑》项目在业界颇受关注。截至8月4日,《夺命剑》系列视频点击量接近5000万,上下两部分获当周全网网络电影正片点击量的第一和第三。

记者见到《夺命剑》系列作品的出品人、北京袋鼠部落影业(以下简称“袋鼠影业”)CEO徐敏,是在《夺命剑之风云再起》下部《夺命剑之喋血江湖》上线后的第三天。彼时,《夺命剑》上下两部作品专辑在腾讯视频点击量已突破4000万元。对于这一成绩,徐敏表示还算满意,但也在意料之中。截至8月4日,《夺命剑》系列视频点击量接近5000万(根据腾讯视频公开数据),上下两部分获当周全网网络电影正片点击量的第一和第三。

去年,袋鼠影业投资了4部网络电影和1部网络剧,《夺命剑》是其中首部面世的作品。今年以来,网络电影的数据表现让徐敏感到欣喜——“三大视频网站先后出现分账超过4500万元的网络电影,相当于院线市场1.5亿元的票房当量。”快速扩容的市场体量,也对网络电影的制作水准提出了更高要求。

800万元制作成本,专业化团队操刀,《夺命剑》项目在业界颇受关注。徐敏告诉《综艺报》,筹备之初,她和她的团队并不认为《夺命剑》会是一个爆款,它更多是一次尝试,是在行业制作升级背景下的一次探索。

好制作是爆款的必要非充分条件

以八大高手相继死于自己的绝世武功为切入点,《夺命剑》讲述了京师六扇门的捕快段小峰揭开江湖尘封二十年秘密的故事,他的生活也由此发生了翻天覆地的变化。当《夺命剑》制片人马巍和导演张萌带着这个项目找到徐敏时,故事创意打动了徐敏。“《夺命剑》首先是一个不同于以往的武侠故事,它包裹着悬疑的外衣,而我最看重的是张萌和马巍呈现给我的视觉概念。”用张萌和马巍的话说,《夺命剑》的故事是武侠世界中的“英雄联盟”。在国内观众的脑海中,第一时间涌现的武侠人物可能大多出自金庸、古龙笔下,而《夺命剑》试图通过悬疑和特效元素的叠加,让武侠人物和江湖故事出新。八大高手各有奇招,他们的绝世武功都是通过特效实现的,他们就像漫威宇宙中的钢铁侠、绿巨人、美国队长等。在徐敏看来,这一设定与互联网时代成长起来的年轻一代在网生内容上的诉求是有契合点的。

《夺命剑》制作班底大多来自学院派。导演张萌毕业于北京电影学院导演系,在《夺命剑》之后,他接拍了超级IP改编的网剧《大主宰》。摄影指导范超是今年FIRST电影节开幕影片《大象席地而坐》的摄影师,他和张萌是师兄弟。影片的制片主任、美术指导等大部分制作团队成员也同样来自北京电影学院。

在影片的制作与筹备上,主创团队耗费了大量心血。据悉,不包括剧本开发,《夺命剑》的前期筹备花了两个多月;之后,剧组一百多人在都匀影视基地拍摄30余天,电影中出现的很多场景均为重新搭建;后期制作上,影片用了约6个月的时间,做了400多个CG特效镜头。用马巍的话说,《夺命剑》摸到了目前网络电影制作的天花板——不是单纯预算的多寡,而是剧本和画面精雕细琢的程度。这种精细程度,反映在成片效果上最为直观。无论是画面、光线、镜头调度还是氛围渲染等,《夺命剑》的质感更接近院线大片。

但让主创团队郁闷的是,由于手机端观看文件的大小限制带来的色差呈现问题,很多光影效果在手机上完全看不出来。这些实打实花钱的地方,却不能带给手机端观众更好的视觉享受。

特效呈现方面,主创团队表示也留有遗憾。项目筹备之初,当徐敏看到导演张萌呈现的特效概念时,她非常意外,“导演找了很多素材用来呈现片中的特效和构想,不仅考虑到呈现的效果,还考虑到可执行性,非常难得。”好的特效需要时间和金钱的堆积,而受制于制作体量,《夺命剑》最终呈现的特效是个折中的结果。

品质升级是近年来网络电影发展的一大趋势,三大视频网站也都在追求院线效果的网络电影。因此,在筹备初期,袋鼠影业和主创团队都将制作的精良程度视为该项目的一大亮点。上线后,徐敏依旧认为影片在置景、美术等方面的投入没有错,“这是一个硬成本,是主创团队创作诚意的基本展现,”但徐敏认识到,“制作是吸引观众的必要非充分条件,要让他们为你的片子买单,第一核心仍是故事和人物。”

以段小峰逐步揭开江湖谜案为线索,《夺命剑》的内核是一个少年英雄成长的故事。通过上下两部作品,影片构建了一个庞大的世界观。在这个世界观内,《夺命剑》呈现出形形色色的武侠人物,线索纷繁,叙事难度很高。而披着悬疑和武侠外衣,主创团队在创作中加入了很多风格化、个人化的表达。导演张萌表示,他要通过《夺命剑》呈现给年轻观众一个更丰饶,更不一样的“江湖”。

前5分钟能否让观众入戏,对网络电影来说尤其关键,因为按照目前大部分平台的分账政策,这5分钟涉及分账核心。视频网站的每个收费内容产品,几乎都有5分钟左右的试看时间,这短短的5分钟是促成用户付费转换的关键。“网生内容一定要面对这种挑战,因为和院线电影这样先购票后观看的产品不同,网络用户可以随时退出,这其实要求网络剧和网络电影在节奏和讲故事的能力上更突出一些。”徐敏说道。

严控内容的性价比

工科毕业的徐敏却做了5年的电影产业记者,对于影视行业有基本认知。离开记者岗位后,徐敏进入了金融行业,做了七年金融交易相关的工作。后来,她念完FMBA(金融财务工商管理硕士),又重回影视行业。徐敏介绍,袋鼠影业最初只是想做一家投资型的制片公司,主要负责项目的投资与宣发。后来徐敏发现,这个行业最不可控的环节在于制作,因此袋鼠影业将业务延伸到前期开发和制作,公司出品的所有项目基本要求全链条参与其中。“我们原来想开超市,但最后发现需要种田。”徐敏说。

工科出身加上金融行业的从业背景,让徐敏对内容生产有另一种角度的思考,“我们对互联网产品比较感兴趣,因此会从用户、宣发、预算控制等不同维度观察、评估一个影视项目。”袋鼠影业内部有一个投资决策委员会,每个投资决策,都会通过这个委员会产生。像《夺命剑》这样的项目能否获得投资,有几个核心考察要点:财务回收问题,盈利、持平、亏本的可能性比重,预算分布范围,以及题材、目标用户等。

《夺命剑》之外,袋鼠影业今年还将有3个网络电影项目在腾讯上线,其中既有运动题材的青春故事,也有日漫风格的喜剧。在徐敏看来,一个项目能否成功,一在于创意、故事与人物;二在于团队对创作的把控能力,层层创作过程要给故事加分而非减分;三在于项目执行的完成度,剩下还需要一点点运气。“爆款的诞生有偶发性,对于影视制片公司来说,内容生产最重要的是性价比,而非产量。”